Palestina: organizaciones internacionales de derechos digitales denuncian continuas censuras de las grandes plataformas

Cuando las autoridades israelíes asaltaron la mezquita de Al-Aqsa -el tercer lugar más sagrado del Islam- al estallar el último conflicto violento en la región de Palestina, el hashtag asociado a la mezquita fue censurado en Instagram. La plataforma de Facebook bloqueó casi todo lo relevante de Jerusalén en el momento en que se producía el ataque israelí, dicen las organizaciones de derechos digitales. Más de 200 palestinos resultaron heridos en esta ocasión.

7amleh, una organización sin ánimo de lucro, recibió en un solo día más de 200 quejas sobre publicaciones borradas y cuentas suspendidas relacionadas con los enfrentamientos en Sheikh Jarrah.

La censura en las redes sociales duró al menos diez días. Se han eliminado fotos y vídeos en Facebook, Instagram y Twitter que muestran ejemplos de violencia policial y pueden documentar lo violentos que son los grupos de extrema derecha israelíes que han atacado a los palestinos. El efecto de esto es que no sólo se suprime la libertad de expresión, sino también la documentación para posibles procesos judiciales posteriores, argumentan los expertos.

«En Instagram se ha eliminado la mayor parte del contenido, incluso se han borrado los archivos de las historias más antiguas. En Twitter, la mayoría de los casos fueron de suspensión de cuentas», dijo Mona Shtaya, asesora de defensa de 7amleh.

«Lo que estamos viendo puede caracterizarse mejor como la complicidad de las empresas de las redes sociales en la opresión de los palestinos, como peones en el juego de Israel para ocultar lo que está sucediendo al resto del mundo», dijo International Media Support (IMS), una organización sin fines de lucro que trabaja en los cuatro continentes. La organización afirma que lleva años documentando cómo las redes sociales censuran y silencian al pueblo palestino.

Instagram y Twitter se han disculpado por su gestión de los contenidos relacionados con el atentado de Al-Aqsa y han aludido, una vez más, a errores técnicos, pero según los registros de IMS, la eliminación de contenidos sigue produciéndose.

«No hay apertura ni transparencia por parte de las grandes empresas tecnológicas sobre cómo toman decisiones que conducen efectivamente a una mayor opresión del pueblo palestino. Añádase el hecho de que el grado de discurso de odio en línea dirigido a los palestinos ha aumentado enormemente durante un largo período de tiempo. Facebook generalmente sigue la ley local, que en este caso está establecida por las autoridades israelíes», argumenta IMS.

En una declaración conjunta, 7amleh, Access Now y otros grupos de derechos digitales pidieron a Twitter e Instagram que empiecen a utilizar «políticas de moderación transparentes y coherentes» y que sean más abiertos cuando se produzcan eliminaciones.

Marwa Fatafta, asesora política para Oriente Medio y el Norte de África de Access Now, dijo que los usuarios de Twitter e Instagram vieron restricciones de contenido durante toda la semana. En otras palabras, no se trataba de una eliminación puntual. «El problema no se ha resuelto. Exigimos claridad sobre esta censura, y ya no se aceptan como excusa los «fallos del sistema»», declaró el lunes a la Fundación Thomson Reuters.

«La moderación está aumentando», dijo Jillian York, directora de libertad de expresión internacional de la Electronic Frontier Foundation. Para ella, los equívocos en materia de moderación están relacionados con la falta de esfuerzos de estas plataformas digitales para adaptarse a los contextos de los países que no obtienen beneficios.