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Panel de Expertos de Reino Unido recomienda crear un organismo independiente “pro competencia” para regular a las grandes plataformas de Internet

Un panel de expertos en competencia digital convocado por la Secretaría de Estado para los Negocios, la Energía y la Estrategia Industrial del Reino Unido recomendó la adopción de un enfoque “pro competitivo”, la creación de una Unidad de Mercados Digitales y la revisión de reglas sobre fusiones para regular a las grandes plataformas de Internet.

“La competencia en los mercados digitales debe basarse y promoverse a través de un nuevo enfoque, junto con las herramientas centrales convencionales de competencia para el control de las fusiones y cumplimiento de antimonopolio. Para sostener y promover la competencia efectiva en los mercados digitales, los gobiernos deberían establecer y financiar una unidad pro competencia de mercados digitales, cuyas tareas sean asegurar la competencia, la innovación y generar beneficios para los consumidores y empresas”, indica el reporte Unlocking digital competition, elaborado por el Panel de Expertos en Competencia Digital.

De acuerdo con los expertos, la Unidad de Mercados Digitales debería trabajar junto con la industria y otras partes interesadas para establecer un código de conducta para las plataformas digitales que hayan sido identificadas con una “posición estratégica de mercado”.

Los expertos consideran que esta Unidad debe contar con poderes para monitorear, investigar, imponer medidas y penalizar a las compañías que tienen una posición estratégica de mercado, con un poder duradero en un determinado mercado estratégico en el cual genera un cuello de botella.

Además, el reporte recomienda que entre las funciones de la Unidad se priorice la promoción de la movilidad de los datos y sistemas con estándares abiertos así como la apertura de los datos para fomentar la competencia y la innovación.

El Panel de Expertos en Competencia Digital plantea que el gobierno deberá garantizar que esta Unidad cuente con personal especializado, capacidades y financiamiento necesario para cumplir con sus funciones.

Respecto de la estructura institucional, el Reporte de los expertos señala que debe ser un cuerpo independiente, que articule con la autoridad de competencia y con el regulador de comunicaciones.

“El rol de la Unidad tendrá un vínculo importante con las funciones y habilidades de expertos de la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA, por sus siglas en inglés) y la Oficina de Comunicación (OFCOM). La unidad podría ser un cuerpo independiente… Su rol también estaría vinculado a otras potenciales funciones que actualmente están bajo consideración para abordar temas separados pero relacionados como contenido nocivo online, la relación entre las plataformas digitales y medios informativos y datos abiertos en servicios públicos regulados. Finalmente, la unidad podría necesitar una fuerte relación con la Oficina del Comisionado de Información, como regulador de privacidad de datos en el Reino Unido… Cualquiera sea el formato institucional, la cooperación y consulta con empresas y otros interesados será esencial”, recomienda el Informe.

Además de la creación de una Unidad especializada, el Panel de Expertos recomendó que “la evaluación de fusiones en los mercados digitales necesita ser redefinida”. En este sentido planteó que “la CMA deberá tomar acciones más firmes y frecuentes para desafiar fusiones que podrían ir en detrimento del bienestar de los consumidores a través de la reducción de los niveles de innovación y competencia futuros”.

Para ello se recomienda que las compañías digitales que hayan sido designadas con posición estratégica de mercado deban notificar a la CMA de todas sus intenciones de adquisiciones.

También se plantea que las Directrices sobre Evaluación de Fusiones de la CMA deberán ser actualizadas para reflejar las características y dinámicas de los mercados digitales modernos, para mejorar su efectividad y abarcar el bajo cumplimiento en el sector.

En este sentido se postula la necesidad de realizar cambios en la legislación para que la CMA pueda adoptar una perspectiva de “balance de daños” que tenga en cuenta la escala así como la posibilidad de daño en los casos de fusión que involucran potenciales perjuicios a la competencia y a la innovación.

Además se prevén otras recomendaciones estratégicas como que las herramientas de cumplimiento de prácticas anticompetitivas de la CMA deben ser actualizadas regularmente. También se apunta a que el gobierno debe introducir estructuras que den mayor independencia en el proceso de toma de decisiones a la CMA para los casos de antimonopolio.

Otra recomendación estratégica alude a que el gobierno, la CMA y el Centro para Ética en los datos e Innovación debería continuar monitoreando cómo usar los algoritmos de machine learnign y cómo evoluciona la inteligencia artificial, para asegurar que no devenga en actividades anticompetitivas o en detrimento de los consumidores.

La CMA debe realizar estudios de mercado en el mercado de publicidad digital para acompañar el análisis de la cadena de valor completa, utilizando los poderes de investigación para indagar si la competencia funciona efectivamente y si aparecen daños a los consumidores.

Por último, se sugiere que el gobierno se involucre internacionalmente con las recomendaciones que elija adoptar a partir de esta revisión para fomentar la cooperación entre distintos organismos de competencia, para compartir mejores prácticas y desarrollar un abordaje común de temas sobre mercados digitales a nivel internacional.

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