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Fusiones aumentan la concentración en telecomunicaciones en Centroamérica

Entre enero y febrero de 2019 importantes noticias sacudieron el mercado de las telecomunicaciones en Centroamérica provocando que cada vez menos operadores concentren el mercado de telefonía y datos: Telefónica se retiró de la región y vendió sus operaciones a Millicom y América Móvil (Claro), quienes eran sus competidores.

Millicom adquirió las operaciones de Telefónica en Panamá, Costa Rica y Nicaragua por US$1.650 millones, que se sumaron así a la presencia que la compañía ya tenía en El Salvador y Honduras.

Por su parte, el gigante mexicano América Móvil se quedó con los negocios de Telefónica en Guatemala y El Salvador, adquiridos por US$ 650 millones, completando su presencia en los seis países de la región.

La transacción de Millicom en Nicaragua concluyó el 16 de mayo, lo que permitió a la empresa posicionarse como principal operador móvil, acaparando el 51% del mercado en dicho país. En ese mercado también operan Claro y Cool Tel.

El liderazgo de la compañía también se da en Panamá no sólo para telefonía móvil sino que se extiende a la TV por cable ya que en octubre de 2018, la compañía había adquirido el 80% de las acciones de Cable Onda, el principal proveedor de TV por cable en ese país.

La fusión por absorción en Costa Rica se encuentra actualmente en análisis económico por parte de la Superintendencia de Telecomunicaciones (SUTEL) de acuerdo con el portal NextTV Latam. Allí, el principal operador móvil es Kölbi, de la empresa estatal Instituto Costarricense de Electricidad (ICE). Con la adquisición de Telefónica, Millicom es el segundo operador más importante del mercado.

Según el reporte de resultados del segundo trimestre de 2019 de la compañía, para fin de 2019, Millicom espera que esté concluido el proceso tanto en Costa Rica como en Panamá.

América Móvil tuvo un revés para completar su adquisición en El Salvador cuando, en mayo, la Superintendencia de Competencia consideró inadmisible la solicitud. No obstante, la compañía cree que la operación será finalmente aprobada.

En su reporte de resultados del segundo trimestre de 2019, América Móvil detalla que invirtió “alrededor de US$ 300 millones para adquirir las operaciones de Telefónica en Guatemala y esperamos invertir un monto similar en El Salvador adquiriendo también las operaciones de Telefónica en el país una vez que recibamos la autorización de las autoridades relevantes”.

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