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¿Qué impacto tuvo la pandemia en la sostenibilidad de los medios en la región?

Aceleración de la crisis de mercado publicitario en la prensa tradicional, traslado de la publicidad a plataformas digitales, cierre de medios, consolidación del modelo de negocio de pago y suscripción para el acceso a la información, descentralización de redacciones y precarización laboral son algunas de las tendencias que advierte el estudio “El impacto de la pandemia del COVID19 en la sostenibilidad de los medios de comunicaciónn en América Latina”, elaborado por el investigador Agustín Espada y publicado por UNESCO.

El informe señala que la pandemia precipitó la crisis del mercado publicitario, principal fuente de sostenimiento de los medios de comunicación. Mientras que la retracción del mercado global de prensa registró una caída del 6%, según datos de la agencia Price Waterhouse Coopers (PWC), en América Latina, la circulación de prensa gráfica sufrió una caída del 16,5% en 2020.

Con este contexto, para paliar los efectos de la caída del mercado publicitario, los medios de comunicación buscaron explorar con nuevos modelos de negocio para el acceso a la información por parte de los usuarios. “Los medios de comunicación aceleraron sus procesos de revisión de modelo de negocio para contar con la mayor diversidad de fuentes. En ese marco, el modelo de obtención de modelos de pago y suscripción  afloró  como  la  principal  alternativa”, señala Espada en el informe.

Ademas, explica que estos modelos se vieron reforzados a partir de fondos de asistencia lanzados por plataformas digitales como Google y Facebook y acuerdos en algunos países para el pago por el uso de los contenidos de los editores.

Junto con los nuevos modelos de financiamiento, el informe advierte el desarrollo de nuevos productos. “Las plataformas como TikTok y  Twitch se  transformaron  en  grandes  centros  de  atención,  no  sólo  para  las  audiencias  sino  también  para  los  medios  que  generaron  allí  unas  estrategias  embrionarias  para llegar a unos usuarios principalmente jóvenes.

Los newsletters y los podcast son los otros dos productos que  más  se  utilizaron  para  generar  nuevas  instancias de contacto con audiencias”, señala el documento.

La estrategia de negocios (financiamiento y productos) de las empresas periodísticas en el contexto de pandemia también estuvo acompañada de transformaciones en los procesos productivos y laborales con un impacto decisivo en las condiciones en las que los periodistas desarrollan sus labores.

“La  emergencia  sanitaria,  la  transformación  económica y los nuevos entornos sociales producto de la pandemia aceleraron los procesos de digitalización de  las  empresas  mediáticas  y  sus  organizaciones  productivas.  Por  otro  lado,  estas  modificaciones  trajeron  aparejadas  nuevas  situaciones  de  trabajo que alteraron las condiciones laborales y despertaron  nuevos  conflictos  entre  los  gremios  relacionados a la actividad, los empleadores y el Estado”, dice el informe.

En relación a los cambios en la organización productiva, una de las principales modificaciones fue la  descentralización  del  trabajo  de  los  periodistas  que,  por  las  restricciones,  abandonaron  las  redacciones donde trabajaban para realizar sus tareas desde  sus  hogares.

“Esta transformación productiva que reduce los costos  para  las  empresas  y  los  aumenta,  en  muchos  casos, para los trabajadores que deben encargarse de tener un servicio de conexión y el equipamiento necesario para realizar su trabajo, presenta una serie de amenazas laborales. En primer lugar, como se dijo, si las empresas no realizan una mayor inversión en  tecnología  (no  solo  softwares  de  gestión  sino  también  en  equipamiento),  serán  los  trabajadores  los que se encarguen de procurarse los elementos y las condiciones necesarias para realizar su labor”, explica el informe.

El documento también precisa que “la  digitalización  y  la  descentralización  del  trabajo  también  tuvieron su impacto sobre la fuerza gremial de los trabajadores  de  prensa.  Este  informe  muestra  que  en muchos casos el sector empresario tuvo animosidad para impedir acciones solidarias entre los trabajadores. Un ejemplo de eso es la negación a otorgar  información  sobre  la  cantidad  de  compañeros  enfermos o contagiados por el COVID-19”.

Al mismo tiempo, Espada sostiene en el informe que se “la  acción  estatal  colaboró con  las  prácticas  precarizadoras  de  los  empleadores  al  no  controlar  las  actividades.  Las  principales  medidas  de  las  empresas  fue  el  trabajo  remoto  o  teletrabajo cuando en la mayor parte de los países latinoamericanos   no   existen   regulaciones   sobre   este tipo de actividad”.

Sin embargo, el informe también da cuenta de políticas estatales de asistencia a los medios de comunicación   como  la prohibición de despidos o reducción de sueldos así  como  también  postergación  o  anulación  en  el  pago de impuestos o tasas específicas para el sector.

Por último, el documento destaca el rol de medios  estatales  y  comunitarios  en  la difusión de contenidos educativos para acompañar los procesos de enseñanza virtual.

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