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Gigantes tecnológicos podrían aumentar su dominio en Internet mediante compra de otras compañías gracias a la pandemia del COVID-19

La pandemia mundial por COVID-19 hace sentir sus efectos en la economía en general. Sin embargo, las empresas tecnológicas podrían salir fortalecidas de la situación al ser las únicas con liquidez, listas para iniciar una ola de compras de compañías más pequeñas.

Si bien Facebook y Google han señalado que sus ingresos irán a la baja durante la pandemia, su ventaja frente al resto es una “pila de efectivo”, de acuerdo con Político. A fines de marzo de 2020, Alphabet (matriz de Google)  tenía US$ 117.000 millones disponibles, mientras Facebook contaba con más de US$ 60.000 millones y Amazon, US$ 24.300 millones.

Con ese dinero, las grandes compañías tecnológicas tendrán la oportunidad de ir a la caza de “gangas”, en la búsqueda de talento, la propiedad intelectual y las empresas rivales a precios bajos. Tanto el CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, como Sundar Pichai de Alphabet, aseguraron que buscarían invertir a lo largo de la recesión.

Uno de los primeros ejemplos de esto es la reciente adquisición de Giphy por parte de Facebook por US$ 400 millones. Si bien las negociaciones habrían iniciado antes de la pandemia como una asociación, en este contexto terminó convirtiéndose en una adquisición.

Facebook ya ofrece la biblioteca de GIF de Giphy en sus servicios de mensajería, pero ahora integrará la plataforma directamente en Instagram. El 50% del tráfico de Giphy proviene de las aplicaciones de Facebook y, de ese porcentaje, la mitad corresponde a Instagram.

Por su parte, “los reguladores no pueden permitir que Amazon, Facebook, Google y todos los demás se traguen a todos los innovadores”, dijo a Politico el senador republicano, Josh Hawley.

En tanto, Gene Kimmelman, asesor senior de Public Knowledge aseguró que “uno de los temas más complicados para las agencias antimonopolio será cómo lidiar con las fusiones y adquisiciones luego de esta crisis”.

Si bien las fusiones que superan los US$ 94 millones generalmente tienen que ser revisadas por el Departamento de Justicia o la Comisión Federal de Comercio (FTC por sus siglas en inglés), muchos de estos acuerdos podrían pasar desapercibidos por el radar de los reguladores, como sucedió con Google en 2010, que logró evitar el escrutinio sobre la operación que le permitió consolidarse como dominante en el negocio de la publicidad online.

Las senadoras Elizabeth Warren (Republicana) y Alexandria Ocasio-Cortez (Demócrata), y el presidente de la agencia antimonopolio de Rhode Island, David Cicilline, están presionando para detener casi todas las fusiones corporativas durante el brote.

“Necesitamos evitar que las grandes compañías tecnológicas arrasen con la competencia durante esta pandemia, y necesitamos separar a los gigantes tecnológicos”, dijo Warren a Político.

 

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